Lightning Network e o futuro do Bitcoin

Enquanto o blockchain é uma tecnologia revolucionária, Bitcoin já que sua primeira iteração de uma criptomoeda experimentou algumas limitações como alternativa ao dinheiro fiduciário. Uma dessas limitações é o tempo que leva para chegar a um consenso sobre uma transação no blockchain do Bitcoin. Em média, leva 10 minutos para processar uma transação de Bitcoin e a rede é limitada a sete transações por segundo, o que significa que o Bitcoin não será capaz de escalar o suficiente para acompanhar uma rede de transações típica como a Visa.

Essa limitação de escalabilidade é um dos problemas que precisam ser resolvidos se o Bitcoin deseja alcançar a adoção em massa como moeda. O Bitcoin Lightning Network é um protocolo de pagamento que opera no topo do blockchain Bitcoin como uma segunda camada. A Lightning Network é a solução mais promissora para os problemas de escalabilidade e velocidade de transação enfrentados atualmente pelo Bitcoin.

Embora outras criptomoedas e projetos de blockchain possam ter resolvido esses problemas, nenhum deles tem a adoção generalizada do Bitcoin no mercado.

SegWit

Depois que a limitação de velocidade e escalabilidade do Bitcoin se tornou óbvia, uma solução foi proposta em 2017 para usar uma função chamada Testemunha Segregada, ou SegWit. SegWit separa a parte da assinatura (testemunha) de um bloco Bitcoin da parte que contém os dados da transação. Com efeito, isso permite que cada bloco no blockchain Bitcoin transporte mais informações (ou transporte informações de forma mais eficiente).

Mais importante, o SegWit permitiu que sistemas fora da cadeia fossem adicionados à rede Bitcoin. Isso permite que a rede Bitcoin continue efetivamente inalterada, enquanto novos processos são adicionados em uma segunda camada que é reconciliada com o blockchain Bitcoin posteriormente.

Lightning Network

A Lightning Network abre um canal entre dois usuários e permite que eles façam transações (por meio de contratos inteligentes) entre si sem liquidar seus saldos com o blockchain Bitcoin até que uma das partes feche o canal. Para abrir um canal, um usuário deve comprometer uma quantidade de Bitcoin em uma transação de financiamento chamada Hash Time Lock Contract (HTLC) no blockchain do Bitcoin. É mais ou menos como alguém precisa depositar dinheiro em uma conta bancária para fazer transações com um cartão de débito conectado a essa conta.

Além disso, a Lightning Network pode abrir canais entre canais, formando redes de canais. Isso permite que transações sejam feitas entre vários usuários na Lightning Network, desde que um caminho possa ser mapeado entre eles, da mesma forma que a Internet funciona.

O benefício dessa rede de segunda camada é que os custos de transação diminuem e a velocidade das transações aumenta. Os custos de transação caem porque dezenas ou mesmo centenas de transações da Lightning Network podem ser liquidadas com uma única transação Bitcoin. Isso também significa que milhares de transações podem acontecer simultaneamente, em vez de apenas sete por segundo.

Adoção

Desde o Artigo da Lightning Network foi publicado pela primeira vez em 2016 por Joseph Poon e Thaddeus Dryja, versões funcionais do protocolo Lightning Network foram lançadas. A adoção é relativamente baixa em comparação com o mercado geral de Bitcoin, embora o número de nós da Lightning Network tenha crescido substancialmente, dobrando para 10.000 entre 2020 e 2021. A quantidade de Bitcoin comprometida com a Lightning Network por meio de transações de financiamento HTLC também aumentou ao longo do tempo e ficou em 1.380 BTC em junho de 2021.

O mais interessante é que se outras criptomoedas também adotarem a Lightning Network como um protocolo de camada 2, há potencial para interoperabilidade futura de várias criptomoedas.


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