Lightning Network et l'avenir du Bitcoin

Tandis que la blockchain est une technologie qui change la donne, Bitcoin car sa première itération d'une crypto-monnaie a connu certaines limitations comme alternative à la monnaie fiduciaire. L'une de ces limitations est le temps nécessaire pour parvenir à un consensus sur une transaction sur la blockchain Bitcoin. En moyenne, le traitement d'une transaction Bitcoin prend 10 minutes et le réseau est limité à sept transactions par seconde, ce qui signifie que Bitcoin ne pourra pas évoluer suffisamment pour suivre un réseau de transaction typique comme Visa.

Cette limitation d'évolutivité est l'un des problèmes qui doit être résolu si Bitcoin veut parvenir à une adoption massive en tant que monnaie. Le Bitcoin Lightning Network est un protocole de paiement qui fonctionne au-dessus de la blockchain Bitcoin en tant que deuxième couche. Lightning Network est la solution la plus prometteuse aux problèmes d'évolutivité et de vitesse de transaction auxquels Bitcoin est confronté aujourd'hui.

Bien que d'autres projets de crypto-monnaie et de blockchain aient pu résoudre ces problèmes, aucun d'entre eux n'a l'adoption généralisée du Bitcoin sur le marché.

SegWit

Après que la limitation de vitesse et d'évolutivité de Bitcoin est devenue évidente, une solution a été proposée en 2017 pour utiliser une fonction appelée Segregated Witness, ou SegWit. SegWit sépare la partie signature (le témoin) d'un bloc Bitcoin de la partie contenant les données de transaction. En effet, cela permet à chaque bloc de la blockchain Bitcoin de transporter plus d'informations (ou de transporter des informations plus efficacement).

Plus important encore, SegWit a permis d'ajouter des systèmes hors chaîne au réseau Bitcoin. Cela permet au réseau Bitcoin de continuer effectivement sans changement, tandis que de nouveaux processus sont ajoutés sur une deuxième couche qui est réconciliée avec la blockchain Bitcoin plus tard.

Réseau de foudre

Le Lightning Network ouvre un canal entre deux utilisateurs et leur permet d'effectuer des transactions (via des contrats intelligents) entre eux sans régler leurs soldes sur la blockchain Bitcoin jusqu'à ce que l'une des parties ferme le canal. Pour ouvrir un canal, un utilisateur doit engager un montant de Bitcoin dans une transaction de financement appelée Hash Time Lock Contract (HTLC) sur la blockchain Bitcoin. C'est à peu près comme la façon dont quelqu'un doit déposer de l'argent sur un compte bancaire pour effectuer une transaction avec une carte de débit connectée à ce compte.

En plus de cela, Lightning Network peut ouvrir des canaux entre les canaux, formant des réseaux de canaux. Cela permet d'effectuer des transactions entre plusieurs utilisateurs sur le réseau Lightning tant qu'un chemin peut être mappé entre eux, un peu comme le fonctionnement d'Internet.

L'avantage de ce réseau de deuxième couche est que les coûts de transaction diminuent et les vitesses de transaction augmentent. Les coûts de transaction diminuent car des dizaines voire des centaines de transactions Lightning Network peuvent être réglées en effectuant une seule transaction Bitcoin. Cela signifie également que des milliers de transactions peuvent se produire simultanément, au lieu de seulement sept par seconde.

Adoption

Depuis le Livre blanc sur le réseau Lightning a été publié pour la première fois en 2016 par Joseph Poon et Thaddeus Dryja, des versions fonctionnelles du protocole Lightning Network ont été déployées. L'adoption est relativement faible par rapport à l'ensemble du marché Bitcoin, bien que le nombre de nœuds Lightning Network ait considérablement augmenté, doublant pour atteindre 10 000 entre 2020 et 2021. La quantité de Bitcoin engagée dans Lightning Network via les transactions de financement HTLC a également augmenté au fil du temps et s'élevait à 1 380 BTC en juin 2021.

Plus intéressant encore, si d'autres crypto-monnaies adoptent également Lightning Network comme protocole de couche 2, il existe un potentiel d'interopérabilité future de plusieurs crypto-monnaies.


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